老婆と娘

927 本当にあった怖い名無し sage 2012/04/10(火) 00:24:29.51 ID:Ruo2XUQR0
1/11

あれは今から一年半くらい前のことだった

2010年の9月頃・・・その当時、自分は担当しているゲームソフトのマスターアップが終わり久々にまとめて休みが取れたので中部地方のとある農村を訪れることにした・・・
その少し前に数年付き合った彼女と別れてしまい、その傷心旅行も兼ねての旅だった・・・

そこは都会からかなりの距離、離れている山間の農村・・・
一応、観光地であるが未だ残暑の面影が強く、目的地までの電車に降り注ぐ陽光は額にうっすらと汗を滲ませるには十分だった

朝、都心を出たにも関わらず到着時には陽も暮れかけ、夕日が豊潤な山野を赤く染め上げていた
ガタゴトと揺れる電車の窓から見える景色の移ろいは、一瞬だが都会でのストレスを忘れさせてくれる気がした

駅に着き、去りゆく電車を見送りった後、辺りを軽く見回す・・・
随分と時代を感じさせる駅だ・・・無人駅ではないものの、柱の所々に腐ったようなささくれが目立つ構内だった
そして改札を抜け真っ先に視界に飛び込んできたのは、昭和の煤けたような香りのする寂れた景観だった

約半年の間、休日が無かったことで鈍った感覚と脳をリフレッシュさせるには、やはりこれくらいのレトロ感が必要だ・・・脳が無意識のうちにそう感じとっていた

街のメインストリートと思しき商店街をぶらつく・・・まるでここだけ時代が止まっているかのような錯覚に陥る・・・
幾人かの観光客とすれ違うも、どこかセピア色の写真を見ているかのように感じる・・・
首から下げたデジカメのシャッターを無心で何度も押す・・・いい所だな・・・

およそ300m程続いた商店街を抜けると、そこには一円の田園風景が広がっていた
ギラギラと照りつく夕日で田には陽炎が見てとれ、何とも形容しがたい神秘さを醸し出していた・・・
ふと右手を見ると森の中に小高い丘があり、そこの頂上付近には神社らしき建物があるのが見てとれる
自分の出身地も田舎の寒村だが、それとは違う静寂さに包まれた風景に無心でシャッターを押していた

928 本当にあった怖い名無し sage 2012/04/10(火) 00:25:26.44 ID:Ruo2XUQR0
2/11

完全に日も暮れ、街灯に火が点る・・・
ゆっくりと歩いてきたつもりの街も、気が付けば遠くに見えるではないか
自分でも気がつかない間に、結構な距離を歩いてきてしまっていたようだ・・・

今回、敢えて宿は予約してこなかった・・・自分としては珍しいのだが、たまには行き当たりばったりで旅を
楽しんでみようと考えていたからだ・・・
理由はリフレッシュというより、失恋が原因と言ったほうが適切かも知れない・・・別に野宿でも構わないのだ

街に戻れば宿もあるだろう・・・しかし戻るのは何故か悔しい気がしたので、そのまま街の外れを更に奥へと進む・・・
山間部にある田舎の闇は深い・・・あれだけギラギラしていた風景が、街灯こそあっても大きな穴のようにどこまでも光を飲み込んでしまうような錯覚さえ覚えていた・・・

完全な闇の中を歩いてしばらく、仕事のことや元彼女のことなどを考えていると遠くに灯が見えた

ゆらゆらと揺れながら形を変え、ゆっくりと近づいてきたそれは提灯を手に持つ老婆だった・・・

遠く都会から離れ、ひとり幻想的な世界で妄想にふけっていた自分はハッと我に返り、その老婆にこの近くに宿がないかを聞いてみた・・・老婆は腰が曲がり、うつむいたままの姿勢で何も言わず、老婆が来た方向を指差すと、そのままゆっくりと通り過ぎて行ってしまった・・・俺は一言、ありがとうございます と言い、老婆を見送った・・・
街灯に照らされた老婆の背中は小さく、腰からは白いタオルのようなものがぶら下がっていたが、やがて闇に消えた

いつの間にか砂利道になっていた農道をしばらく歩くと、光が見えた
目を凝らすと二階建ての家屋のようである・・・さっきの老婆の教えてくれた宿だろうか・・・?
周りを囲む山々はまるで闇の壁のように自分を覆いつくそうとしている・・・その中にポツンと揺らめく灯篭の灯・・・
ジャリジャリと音を立てて歩く速さは、無意識のうちに徐々に増していった

929 本当にあった怖い名無し sage 2012/04/10(火) 00:26:22.76 ID:Ruo2XUQR0
3/11

木造の家屋だ・・・門には確かに宿と書いてある
しかし作りは結構な時代を感じさせる・・・まるで江戸時代の宿場町にある宿屋のようだ・・・
庭にある灯篭と玄関の裸電球だけが、闇夜にあって時代を倒錯させる要素としては十分過ぎる効果を演出していた
自分はふと写真を撮ろうと、カメラのファインダーを覗くと玄関がガラガラと音を立てて開き、中から宿主と
思われる婆さんが出てきた・・・

あ・・・すいません、予約してないんですが今日って泊まれますか・・・?

婆さんは、ジロジロとこちらを見ると、はいどうぞ・・・と、自分を宿内に案内してくれた
部屋に通され背負ってたリュックとカメラを置くと、宿が見つかった安堵感と長旅の疲れでゴロンと畳の上に
寝転び、天井を見ながらあれこれ考えていた

ふと、入口の襖の向こうから声がした・・・若い女性の声だ・・・

自分は驚いて飛び起きると襖がスッと開き、和服の女性が会釈をしてきた
(あ、この宿の娘さんかな?)と思い、お世話になります、とこちらも会釈をし、入れてくれたお茶をいただいた・・・
清楚で黒髪に落ち着いた雰囲気・・・和服がよく似合っている・・・
こんな山奥にも綺麗な人がいるんだな・・・と感心しながらも、他愛の無い世間話を交わして娘さんは部屋を去った

夕食を用意するのに時間がかかるとのことなので、先にお風呂をいただいた

民宿の風呂なので小さめだが湯量と温度は申し分ない・・・窓から見える星空も都会の喧騒を忘れさせてくれるには十分だった・・・そして気が付くとさっきの娘さんのことを考えている自分に気が付いた・・・
まいったな、一目惚れか・・・? 失恋旅行なのに・・・ま、いっか・・・
湯から上がり、鼻歌交じりで部屋に戻るとすでに夕食が並べられていた・・・ん?随分と豪勢だな・・・

930 本当にあった怖い名無し sage 2012/04/10(火) 00:27:20.15 ID:Ruo2XUQR0
4/11

民宿というイメージから精進料理のような期待感しかなかったがどうして、魚や肉、天ぷら、吸い物と食べ切れないくらいの量の器が並べられていた・・・普段コンビニ弁当が主食の自分にとっては、よだれモノの数々だったのだ・・・

座布団に座り食べ始めると、娘さんがお酒を持ってきてくれた・・・地酒だという・・・喜んでお酌をしてもらうのだが、先程とは違い、娘さんを意識して緊張・・・うまく話せない・・・年の頃は同じくらいだろうか・・・品があり、落ち着いていてしっとりとした大人の雰囲気・・・仄かな香の匂いが鼻腔をくすぐる・・・

思い切って名前を聞くと、・・・葉子です・・・と答えた

食事を終え布団を敷いてもらうが、緊張が収まらずなかなか寝付けそうもない
煙草に火を点け、窓側にある椅子で外の風景を眺める・・・毎日朝から晩まで休み無く働いていたのが嘘のような静寂が周りに広がっている・・・遠く、すず虫の鳴き声が早くも初秋を感じさせていた・・・

仕事の多忙さが原因で結婚まで考えた彼女との別れ・・・精神的な支えだった存在を失い、自分の生きる道に疑問が沸いていた・・・俺、このままでいいのかな・・・?

その晩、夢を見た

街でお祭りをやっている・・・
空は晴れているがパラパラと雨が降っている・・・
街の人達は何か嬉しいことがあったのか皆お面をかぶり、嬉々として踊ったり歌ったりしているようだ
ふと街の先を見ると何かの行列が行進していくようだ・・・何があるんですか?と聞くのだが皆、答えてくれない・・・
そして人ごみの中に、宿を教えてくれた老婆の後姿を見つけたが、いつの間にか見失ってしまい・・・目が覚めた

変な夢だったな・・・
窓から眩しい朝日に照らされた外の風景を見ながら煙草を吸っていると、宿の婆さんが朝食の支度をしてくれた
どうやら娘さんは早朝に出かけてしまったらしい・・・残念だな、と思いつつも身支度をして観光に出かけた
ここには二泊ほどするつもりだった

931 本当にあった怖い名無し sage 2012/04/10(火) 00:28:02.95 ID:Ruo2XUQR0
5/11

外に出ると山間の田園地帯特有のひんやりとした空気が心地よい
やはり来て良かった・・・と、カメラであちらこちらの風景を撮る・・・
山の木々から差し込む木漏れ日が地面の苔や岩をくっきりと浮かび上がらせる・・・自然の織り成す美のコントラスト・・・
時間が経つのも忘れシャッターを押し続けた

時計を見ると正午をまわっている
昼飯にしようかと、宿の婆さんが作ってくれた稲荷寿司を頬張る・・・うまい・・・故郷の婆ちゃんを思い出す・・・
その後も街には行かず、のんびりと山々と田園風景を散策し、カメラで撮り続けた・・・
会社から携帯にメールが何通か届いていたが無視しておいた・・・折角のリフレッシュを邪魔されたくはない

野原に寝そべって山の風を感じていると何かが顔に当たった

ん? 雨・・・か?
それは通り雨のようだった・・・ものすごい快晴なのだがパラパラと雨が降ってきた
最初は心地よかったが一応、木陰に入ってやり過ごそうと移動した
ふと、降り注ぐ雨の向こうに何かが動いているのが見えた・・・

何だろう・・・?
何かの行列のようだ・・・自分が歩いてきた道を森の丘のほうへと進んでいるようだ
目を細めて見てみるが、ハッキリとは見えない・・・雨による土煙と蜃気楼によってゆらめいて見える・・・
次第に雨脚は強くなり、そのうちそれは見えなくなってしまった

どれくらい時間がたったのだろう
木陰でウトウトと眠ってしまったらしい
見ると雨もすでに止み、夕日が辺りを照らしている・・・
自分はしまった・・・と思い、急いで宿の方向へと歩を進めた

932 本当にあった怖い名無し sage 2012/04/10(火) 00:28:49.27 ID:Ruo2XUQR0
6/11

雨で濡れた砂利道を早歩きで進む・・・周囲を取り囲む田からは早、すず虫の鳴き声が聞こえ始めていた
折角の観光中に居眠りをしてしまうなんて・・・時間を無駄にしたやるせなさと、気が付けば早く葉子さんに会いたい、
と思っている自分がそこにいた・・・雨に濡れた木々は陽光により眩しいくらいにキラキラと輝いていた・・・

あれ?という違和感とともに自分は歩くのを止めた

ちょうどここは昨夜、老婆から宿の場所を教えてもらった場所である
こんな所に・・・あったかな・・・?
よく見るとそこには道をまたぐようにして大きな鳥居が立っていた・・・
おかしいな?昨夜は暗かったから見えなかったのかな?しばらくそこで考えていたが、日も暮れかかっていたのであまり考えず、さっさと宿に戻った

玄関を開けると、今日は葉子さんが出迎えてくれた・・・
密かにガッツポーズを取ると、葉子さんは自分に寄り添うようにそのまま部屋まで付いて来て、お茶を入れてくれた
隣に座り、丁寧な手つきで用意をしてくれる・・・時折、自分を見つめてくれる黒い瞳は、まるで万華鏡のように煌く輝きを持ち、雨の後に葉を伝う水滴のように潤んでいた・・・堪らない・・・彼女の呼吸のひとつさえ愛しく思えてしまう・・・

ふと会話が途切れ、見つめ合うと・・・彼女の透き通るような白い顔が紅色に染まっている・・・
彼女の全身から溢れるオーラと自分に向ける熱い視線から、彼女も自分と同じ気持ちなのだとわかる・・・
これが恋に落ちるということなのだろうか・・・自分の頭の中には仕事や別れた彼女のことなど、とうに消えていた・・・

その日、宿には婆さんや他の客はおらず、自分と葉子さんしかいないと言う・・・
二人で並んで座り夕飯を済ませる・・・風呂で背中を流してもらい、そして・・・床を供にした・・・

自分は・・・葉子さんを抱いてしまった・・・
時間を忘れて・・・何度も何度も・・・旅先でこんなことになるなんて・・・しかし、いささかの疑念もそこには無かった・・・
男と女の織り成すきわめて正常な愛の証がそこにはあった・・・

途中、これは夢なのでは・・・と思う刹那、彼女の甘い吐息がそれを打ち消す・・・愛しい、その想いしかなかった・・・

933 本当にあった怖い名無し sage 2012/04/10(火) 00:29:25.40 ID:Ruo2XUQR0
7/11

シャン

何かの音で目が覚めた・・・

ひどい目眩がする・・・おかしい・・・酒を飲みすぎたかな・・・?
天井が揺れている・・・ひどい目眩だ・・・頭がゆらゆらする・・・

しばらくボーッとしていると、揺れているのは自分ではなく周りだということに気がついた・・・

ここは・・・どこだ・・・?

それはひどく狭い空間に入れられているようだった・・・自分の足が折りたたまれ、入っている・・・窮屈だ・・・
そして一定間隔の時間で上下に揺れている・・・時折、横から淡い光が差し込むことに気がついた俺は、混沌とした感覚の中で視線をそちらに送った・・・

一瞬、黒い格好をした人影が見えた・・・手には提灯を持っているようだ・・・
見えるのは一瞬だった・・・そしてまた少ししてから見える・・・腰に白い布を垂らしている・・・
何だろう・・・俺はどこにいるんだ・・・? 外に誰がいるんだろう・・・? あれ・・そういえば葉子さんは・・・?

シャン

どれほどの時間が経ったのかわからない

これが夢なのか現実なのかさえ不明だ・・・理解する手段すらない感じがした・・・このまま永遠にこの状態が続くのかとさえ思えた・・・そして再び意識が朦朧としてきたのが分かり、そのまま眠りに落ちた・・・


934 本当にあった怖い名無し sage 2012/04/10(火) 00:30:01.97 ID:Ruo2XUQR0
8/11

暗闇の中に誰かがいる・・・

あれは・・・そう、あれは宿を教えてくれた老婆だ・・・間違いない・・・

次第に老婆が近づいてくる・・・なんだ? 自分に何か用なのか・・・?
老婆はそのまま目の前まで来るとピタリと止まり、今までずっとうつむいて見えなかった顔をぐるんを上に向けてこちらを見ると・・・ニヤリと笑った・・・その形相はまるで人間のそれとは明らかに違っていた・・・

そして自分は・・・その顔を知っていた・・・

よぉ~やくぅ~・・・また会えたな・・・! 待ち遠しいかったぞぇ・・・ひゃっひゃっひゃっ

老婆の顔はみるみる鬼の様な形相に変わっていった・・・

自分はこの老婆を知っている・・・数年前、俺は夢の中でこの老婆に殺されそうになったのだ・・・
あの時は五月人形のおかげで運良く命が助かった・・・その時の老婆と今、夢の中で再会してしまった・・・
混沌とした意識の中で、逃げなければ・・・と思うのだが体が動かない・・・夢だと判っているのに身動きが取れない・・・
あの時と同じだ・・・

ようやくワシの娘が年頃になったんでな、おまえを迎えに来たんじゃ・・・!

老婆は顔中の皺を飴細工のようにぐるぐると動かしながら、勝ち誇った顔で嬉しそうにそう喋り続けた・・・
思い返せばあの夢の中で、この老婆は乳母車を押していたような気がする・・・

おぬしは自分の意思でここへ来たと思っておるのじゃろう~が、それは大きな間違いじゃぁ~ひょっひょっひょっ
本来であればあの時、おぬしの魂をこちらへ引き込めたものを・・・口惜しやぁ~・・・!

ようやく理解した・・・
この鬼婆は俺の魂が欲しいんだ・・・逃げなければ・・・しかし体が動かない・・・と、その刹那

935 本当にあった怖い名無し sage 2012/04/10(火) 00:30:40.15 ID:Ruo2XUQR0
9/11

チャチャチャチャ~~チャ~ラ~チャッチャチャ~♪

突然、胸ポケットから携帯メールの着信音が聞こえた

自分はビクッとして目がパチリと開くと、驚きでそのまま左横へと転げ落ちた

ガクガクしながら視線を上げると、目の前に黒い格好をした小さな人のようなものが背を向けて止まっている・・・
そいつの前にも、その前にも同じような格好をした人達が行列になっていて微動だにしていない・・・
自分は自分が入れられていたものへ視線を移すと、それが籠であることが理解できた

(こ・・・この行列は籠に、俺を乗せて行進していたのか・・・いったい何故・・・)

見るとここは丘にある神社に続く石の階段のようである・・・
頭上には頂上まで続くであろうと思われる無数の真っ赤な鳥居が並んでいる・・・
黒装束の一行は動く気配が無く、手に持つ提灯の灯りだけがゆらゆらと揺れていた・・・
そして、彼らの腰から垂れている白い布は・・・布ではなく尻尾だと判った・・・どの黒装束にも尻尾があった・・・

自分は直感で今動いてはいけないと感じ、震えながら頭をかかえて一行と視線を合わせないように目を閉じていた・・・
これは・・・以前田舎の婆ちゃんから聞いたことがある、狐の嫁入りだ・・・目を合わせたら連れていかれてしまう・・・
しばらくして、一行はゆっくりと頂上に向かって登り始めた・・・早く・・・早く通り過ぎてくれ・・・震えながら祈った・・・

どれくらい時が経ったのか・・・

ふと、感じたことのある気配に気づき、少しだけ目を開けて自分の左横の地面を見た・・・

そこには白無垢の着物と真っ赤な草履を履いた女性と思しき人が立ち止まっていた・・・
それは紛れも無く花嫁衣裳であり、立っている人は・・・間違いなく・・・葉子さんであることが感じられた・・・
足元しか見えないが、はっきりとそう理解できたのである・・・
同時に自分は葉子さんが・・・人外の者である、ということも理解してしまった・・・

936 本当にあった怖い名無し sage 2012/04/10(火) 00:31:27.68 ID:Ruo2XUQR0
10/11

葉子さん・・・
自分は泣きながら迷っていた・・・

(俺はこのまま顔を上げて・・・この人と一緒に行ったほうが良いのか・・・)
たった数日のことだが、本当に愛おしい存在となってしまった彼女と苦しいこの世を逃れ、あちらの世界へ行こうか・・・
嗚咽と震えの中で顔を上げようとした時、先程のメールの着信メロディーが一瞬、耳をよぎった

自分は上げかけた顔を・・・再び下げてしまった・・・



葉子さんは静かに・・・本当に静かに上へと歩を進めた・・・

自分は長い・・・長い時間、その場所で声を殺して泣き続けた・・・

すべての気配が消えた後、静かに目を開けると・・・葉子さんの立っていた足元には、涙の跡と思えるもので濡れていた・・・
自分は再び泣いた・・・葉子さん、ごめん・・・ごめん・・・ごめん・・・ごめん・・・

そのまま意識を失った・・・
気が付くと森に朝日が立ち込めていた・・・山鳥の鳴く声が聞こえる・・・

顔中、涙のあとでくしゃくしゃだった・・・
呆然とする中で、自分はポケットから携帯を取り出した・・・

あの時、籠の中で鳴ったメール・・・それは元彼女からのものだった・・・
もしもあの時、メールが来なかったら・・・
自分の魂は引き抜かれ、あっちの世界で葉子さんと夫婦になっていたのかも知れない・・・


自分はそのまま元彼女に電話をかけた・・・

938 本当にあった怖い名無し sage 2012/04/10(火) 00:32:07.13 ID:Ruo2XUQR0
11/11

もしもし?俺クン?あ、メール見た?w そうDVD!うちに置きっぱなしでしょー?
え?今度一緒に見よう・・・って・・・俺クン、どーしたのー??? だってあたし達・・・
うん・・・わかった・・・ホント・・・? うん、嬉しい・・・あ、なんかごめん、嬉しくて涙が・・・あたしもゴメンね・・・うん


自分は彼女への電話を終えると、宿へと戻ってみた

そしてそこにあったのは・・・民宿ではなく祠であった・・・さらに大量の枯れ葉がそこにはあった・・・
途中にあったはずの鳥居もなくなっている・・・
この数日の間の出来事は何だったのか・・・自分は街で稲荷寿司を買ってくると、その祠へお供えしてきた・・・

その後、街の駐在所であの丘の神社について聞いてみた・・・
分かったのはそこは稲荷神社であること、頂上の神社にはつがいのお稲荷様が祭られていること、しかし雄の稲荷像が数年前(以前、老婆が自分の夢に登場した頃)、何者かに盗まれてしまったこと・・・などであった

何とも言えない気持ちの中、駅で帰りの電車を待っていると、一陣の風が吹いた・・・

それは確かに葉子さんの香りを漂わせていた・・・
自分は再びこみ上げる想いを我慢しきれず、ホームにうずくまり泣いてしまった・・・


あれ以来、しばらくの間はこれで良かったのか・・・と悩むことも多々あった・・・
しかし今ではこれで良かった、と思うようにしている・・・
本当に愛すべきは、自分をこの世に留まらせてくれた元彼女であって、葉子さんではない・・・と・・・
そして葉子さんのつがいの像が1日も早く見つかることを・・・今でも祈っている・・・

但し、老婆については・・・その後、何度も登場してきた・・・それはまた次の機会に書くことにする
そして、あれだけ撮った写真には・・・すべて枯れ葉しか写っていなかった


関連記事
2017-05-18 18:21 : 怖話 : コメント : 0 :
コメントの投稿
非公開コメント

« next  ホーム  prev »

カテゴリ

PR

メールフォーム

PR

検索フォーム